BENARÉS, INDIA: ¡La Mirada del Muerto!

Existen rincones en el mundo en los que el entorno te envuelve de tal manera que nunca los podrás olvidar. Uno de ellos es Benarés, en la mítica India. Colores, olores, sabores, sonidos, gentes, rituales… INTENSO, ¿¿NO?? ¡¡Bienvenidos a la India!!

Hoy damos otro súper salto geográfico y, sobre todo, de paisaje. Dejamos los impresionantes hielos glaciares del Perito Moreno en Argentina y nos vamos a la India.

BenarésEste país daría para escribir cientos de artículos así que, de momento, os traigo un buen abreboca como introducción y, como siempre, bajo la óptica de mis experiencias.

En general, hablar de la India es hablar de un mundo en sí mismo. Es tan grande, tan variada, tan intensa y tan memorable que me atrevería a decir que todo gran viajero, independientemente de sus gustos, debería visitarla, al menos, una vez. Hay que añadir también que no es un destino para todos. Hay gente que se enamora y hay otros que la detestan pero no deja a nadie indiferente. Es imposible. Hay que ir. Punto y pelota.

BenarésBenarésAunque no puedo quitarme de la cabeza la visión del Taj Mahal en Agra (una de los monumentos más bonitos que he visto), uno de los lugares que más me gustó de la India en su conjunto fue Benarés. Una ciudad con más de 3.000 años de existencia y que siempre ha permanecido habitada.

Es cierto que hay que tener estómago. Es muy bulliciosa y puede llegar a abrumar, hay gente por todos lados, ocurren cosas en todas sus esquinas, hay basura allá donde mires… Vacas sagradas que deambulan por las calles entre bicicletas, coches, motos, rickshaws, tuk-tuks, camiones, personas… Todos sincronizados, sin rozarse, conviviendo y en movimiento… Una experiencia audiovisual de altura.

BenarésUna de las cosas que de inicio pueden sorprender al visitante es el poco espacio vital del que se dispone. En nuestros países, en general, mantenemos distancias razonables entre personas. Allí se practica más el concepto pecho-contra-espalda. Están acostumbrados a existir en alta densidad de población. Ojo, no quiero decir con esto que vayáis a tener gente siempre pegada pero podréis observar, por ejemplo, en una cola, como están todos bastante apiñados.

Pasamos varios días en esta ciudad sagrada de Benarés. En esta ocasión con un amigo y mis dos hermanas. Coincidían las fechas con el Festival de los Colores en el que gente de todas las castas se salpican con pinturas y va casi todo el mundo vestido de cuadro abstracto al final del día. Unos a otros se tiran chorros de colores y no falta el que te cae a ti y pasas a formar parte de la fiesta. Una celebración muy… colorida.

BenarésRituales de todo tipo se suceden por toda la ciudad pero es especialmente evidente en las orillas del río Ganges. Desde los santones dando la bienvenida al sol a los ritos funerarios con sus piras ardiendo a la vista de todos. Huesos humanos que se tiran al río mientras barcas con personas en trance pasan lentamente. Estaréis de acuerdo conmigo en que no es algo que se pueda ver en cualquier sitio.

BenarésLa cultura milenaria que se respira es permanente. En nuestros largos paseos entre hordas de personas pudimos compartir con la gente, bailar, reír y, en definitiva, digerir un plato con más ingredientes que el mole mexicano más elaborado.

Recuerdo que la persona que nos explicaba un poco cómo eran por allí las cosas nos juraba y perjuraba que en las “limpias” aguas del Ganges no había cadáveres. Todo el grupo estaba tranquilo aunque lo que ocurrió a continuación nadie se lo esperaba.

BenarésNos juntamos con un grupo para dar un largo paseo por el río. Observar la actividad en sus orillas es, sencillamente, un lujo visual. Habría unas 15 personas dentro de la barca y estaba cayendo el sol. Cuando íbamos de vuelta a nuestro punto de partida, divisé algo a lo lejos. Un bulto que venía flotando en nuestra dirección. No le presté mucha atención pero seguía acercándose poco a poco. Yo me desentendí pensando: “No es nada…”.

BenarésVarios momentos después mientras el guía nos volvía a decir que eso de los muertos en el Ganges era un mito, sonó un “¡Catacloc!” justo detrás de mí. Me di la vuelta, miré al agua y me encontré un fiambre mirándome. Un señor mayor, en avanzado estado de descomposición y con los ojos desorbitados… pero mirándome… Yo no daba crédito.

Dicen que si te mira un tuerto da mala suerte pero… ¿¿Y si te mira un muerto?? Ni idea de lo que significa pero tengo que investigar el asunto. A mí me han mirado decenas de tuertos en mis viajes. De esos que estiran el cuello para mirarte bien de cerca hasta que casi le hueles el aliento pero nunca me había mirado un fallecido. Digo todo esto con todo el respeto a las personas que han perdido un ojo y a todos los que han pasado a mejor vida, por supuesto.

BenarésEn ese momento tuve que interrumpir la explicación que nos hacía al guía pero tampoco quería alarmar a nadie. Había gente en el grupo que había manifestado su nerviosismo por la posibilidad de encontrarse un cuerpo flotando así que se lo comenté en voz baja a los que tenía más cerca. Si llego a gritarlo y a los del otro lado de la barca les da por acercarse a mirar, la barca se habría volteado ¡¡y yo habría terminado dándome un abrazo eterno con mi nuevo amigo!!

BenarésCuando todos fueron conscientes de la situación, se creo un silencio incómodo y a continuación algunas personas le echaron la bronca al guía que no sabía muy bien cómo reaccionar. Eso sí, la mayoría no se atrevió a mirar (para mi fortuna). No es una bonita visión. A mí no me quedó más remedio porque literalmente vino directo a mí… Os dejo una foto para que lo veáis también.

Parece ser que algunas personas van a morir al Ganges de forma voluntaria y según sus creencias. Cada uno mismo, con su mecanismo.

Con todo lo que se vierte en este río sagrado, se pueden ver personas nadando, lavándose y no dudaría de que hasta bebiendo… ¡¡Ni se os ocurra!! Que no me entere yo…

BenarésY dejamos Benarés con las cámaras llenas de recuerdos, nuestros sentidos repletos de sensaciones y la certeza de que algún día volveríamos ya fuera para volver a sentir, saborear o estirar la pata y dejar pasmado a algún loco como yo.

Queridos amigos, esto es todo por hoy. En otra ocasión os cuento más experiencias en la India. UN PAÍS SUPERLATIVO.

¡¡Hasta el lunes que viene!!

Si queréis leer sobre más destinos apasionantes en Asia, haced click aquí.

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8 reflexiones sobre “BENARÉS, INDIA: ¡La Mirada del Muerto!

  1. Vladimir

    Este de India mas poderosos reportajes de Usted en su historia. Comparto con Bangladesh, con Socotra, con Polo Sur, con Korea North, Congo.
    Menos poderosos son Kosovo mas Albania flojos, mucho flojos ambos, Europa poco poderosa. Cuando Usted escribe exotismo Asia mas Pacific Ocean, los reportajes mucho mas poderosos. Muchos agradecimientos a Usted por escribir sobre India.

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    • TravelZungu Autor del Post

      Euroa es un continente fantástico pero claramente menos exótico en general. No obstante, ya vendrán algunas aventuras europeas dignas de ser contadas o países extraordinarios. Me alegro de que te haya gustado Benarés! Abrazos

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  2. Isaac Mar del Plata

    José Antonio, yo tengo el sueño de agarrar una mochila y poder algún día visitar la India, antes de morirme, por ello gozaría mucho de leer vuestras experiencias en este país pues me proyecto en vos, ya que vos hacés lo que yo no fui capaz de hacer de joven, viajar, pero gozaría de leer artículos de vos positivos, alegres, no de muertos, sino de vivos. Por ejemplo, leí que el Rajastán es la región más colorida, lo mismo que Delhi. Delhi dicen que tiene lugares antiguos como el Qutb Minar, y las tumbas de Humayun, o el Fuerte Rojo. ¿Conosés estos sitios? En caso afirmativo ¿tenés previsto escribir sobre ellos? Me encantaría. Gracias y un abrazo.

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    • TravelZungu Autor del Post

      Hola Isaac, sí, conozco esas regiones y coincido en que son muy coloridas (y geniales para hacer grandes fotografías). No sé cuando le tocará el turno de nuevo a la India en este blog pero no lo descarto en un futuro. Un abrazo

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      • Isaac Mar del Plata

        De los cinco continentes el que más me emosiona es Asia, por lo que agradezco que vos escribás sobre él con frecuencia, veo que a vos también os atrae el misterio de Asia y su cultura milenaria. Pero echo en falta el país más grande de Asia y el más poblado: CHINA. ¿Conosés China? Imagino que sí pues sos un gran viajero, pero ¿por qué no escribís sobre China? ¿Habés hecho la excursión a la Gran Muralla China que disen que es el único monumento humano que se ve desde la Luna? Y vos no escribís sobre China, un país bárbaro, ni siquiera sobre el Palacio de Verano o el Templo del Cielo, que son sitios lindos, si también los conocés. Perdoná, José Antonio, pero os tengo que tirar de las orejas por este yerro tan imperdonable y no haber agarrado el ordenador para escribir sobre China ¿Corregirás este yerro en el futuro y escribirás sobre China? Gracias y un abrazo. Isaac desde Mar del Plata.

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        • TravelZungu Autor del Post

          Hola Isaac, sí, China es un gran país lleno de leyendas, misterios y espectaculares rincones. He estado varias veces y algún día escribiré sobre esta nación, por supuesto. No obstante, como siempre te digo, sólo tengo dos manos!! :) Un abrazo

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